等待院线恢复 好莱坞多部大片继续推档


新年伊始,众多好莱坞电影宣布继续推档或延期。看来经过2020年的起伏,不少制片商已经想明白,即使一推再推,投资巨大的商业大片依然得继续等待院线上映。如今,美国的疫苗接种工作开启,片商终于可以把希望放在目之可及的夏末秋初了。

从新冠肺炎疫情开始至今,全球中国以外的主要电影市场都基本处于关闭状态,这令绝大多数高成本影片的上映日期不得不一再推迟。虽然将播放版权转入流媒体平台也是一个选择,但票房预期越好的影片,越是难以做出这个选择。一部投入2亿美元的电影,在全球院线上映有收获10亿美元票房的能力,但只有足够蓬勃活跃的院线市场,才能让一部电影发挥出全部潜力——不仅是院线票房,还有随之而来的流媒体播放权,以及购买、制作续集的积极前景。

即使是一些相对较小的IP,比如派拉蒙的《寂静之地2》(A Quiet Place),也因为制片商的判断,仍然选择等待院线恢复。今年1月18日这一周,多部本已定档春季或夏初的热门影片再次推迟:米高梅的007最新一部《无暇赴死》(No Time to Die)从4月直接推到10月;《寂静之地2》推到9月中旬;索尼则有多部影片推迟,其中包括原定6月上映的《超能敢死队:来世》(Ghostbusters: Afterlife),档期暂时改为11月。

美国电影院主协会(National Association of Theatre Owners)主席兼首席执行官约翰·菲西安(John Fithian)在接受采访时总结,“绝大部分大制作都在等院线上映的原因其实很简单——院线上映是这些影片的最大收益来源,除了院线这个选择,其他渠道都无法收获那么多票房。虽然目前这条通往院线恢复的隧道还很长,但尽头的光亮无法忽视。”

华尔街分析师、里利证券(B. Riley Securities)的艾里克·沃尔德也认为,即使考虑到疫苗接种过程中出现的延误和混乱等情况,业内目前对院线重开的预期仍然在好转。《无暇赴死》和《超能敢死队》不考虑转为流媒体线上平台,就说明制片商对影院重开的预期持乐观态度。沃尔德认为,“只要能等到7月,应该就能赶上一个相对正常的暑期档。”

1月25日,全球最大连锁影院AMC宣布,由于9亿美元融资成功,影院不用重组,这也给美国的院线行业打了一针强心剂。即使影院到秋季才能恢复,AMC也有足够的流动奖金撑过今年夏季。其他大型连锁影院,比如喜满客影城(Cinemark)的经济状况也依然良好。目前,全美5400家室内影院只有35%开业,但都不在全美电影市场排名前十的城市里。

沃尔德表示,现在仍然关闭的影院太多,这种情况下开映大片,“看上去很美,但成本收不回来”。想想《神奇女侠:1984》就明白了。有金融分析人士一语道破,“几家大型电影公司已经认识到了,现在通过流媒体线上发行大片,根本没有意义。”

唯一例外的可能就是华纳兄弟了,去年夏末,他们先是上映了克里斯托弗·诺兰执导的《信条》,又在圣诞节全球公映《神奇女侠1984》。前者全球票房3.631亿美元,其中美国本土5789万美元。目前,这部DC超级女英雄电影仍未下档,但美国本土票房还不到4000万美元,海外市场也只有约1.1亿美元,总计刚刚过1.5亿美元。有消息人士表示,《神奇女侠》这部续作在票房上的损失有可能高达1亿美元。为了吸引新用户,影片同步上线HBO Max的策略能在多大程度上弥补这个损失,现在还不清楚。

其实,新冠肺炎疫情不但令制片商的大片无法上映,也令很多流媒体平台失去内容。因此,不少大电影公司也愿意把中小成本影片出售给流媒体,因为现在的价格“最划算”。曾经还有传闻说某平台要以8亿美元买下《无暇赴死》的播放权,但最终没能谈拢。正如某位电影公司的资深高管所说:“有一条不成文的规定就是,能在院线拿到巨大收益的电影,不能卖给其他出口。”

目前仍按照原定时间将在夏季公映的大片包括:5月7日的《黑寡妇》、5月28日的《速度与激情9》、6月25日的《毒液2:屠杀开始》和7月2日的《壮志凌云2:独行侠》。派拉蒙近期否认了有关将《壮志凌云2:独行侠》上线旗下流媒体平台的传闻,同一时间,有业内人士表示,迪士尼不可能安排漫威的《黑寡妇》通过Disney+上映。

派拉蒙分管发行的主席克里斯·阿伦森认为,“我们从来没有过改变《壮志凌云2:独行侠》公映计划的考虑。接下来的两个月最为关键,要看新一届政府有没有能力推进全面有效的疫苗接种计划。如果拜登100天接种1亿剂的想法能实现,我觉得,前景还是不错的。”

从美国疫情暴发开始,市场调研机构每周都对观影者进行调查。今年1月的调查结果中,有82%的被调查者表示,一旦疫苗接种能够大规模顺利展开,他们觉得可以“放心观影”。该调研机构执行高管伊桑·蒂特尔曼总结,“这是很长一段时间以来,首次出现的希望之光。疫苗接种的速度,是影响经济复苏的最重要因素。”正如数据分析公司Comscore分析师保罗·德加拉贝迪安所言,“现在人们经常挂在嘴边的是‘谨慎乐观’,毕竟,相较几个月前的‘惨淡一片’已经大有改观。”

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